La gomme arabique

Le Soudan est le premier exportateur de gomme arabique au monde. Il en produit et exporte plus de 30 000 tonnes par an. La majorité de la production se situe en Afrique saharienne. La gomme arabique reste la gomme, la plus connue, la plus ancienne et la plus convoitée au monde. Elle provient des acacias de différentes variétés : sénégal, seyal et polyacantha. L’acacia sénégal produit la gomme de meilleure qualité. La gomme se récolte suivant plusieurs méthodes. Afin d’optimiser le rendement, les producteurs procèdent généralement à de multiples incisions au sein de l’écorce des arbres.

Composition et utilisation

La gomme arabique est un glucide naturel lié à un mélange de sels de potassium, de magnésium et de calcium. De couleur jaunâtre, elle a un goût très peu prononcé et reste inodore. Vous la trouverez en poudre ou en cristaux. Elle est généralement utilisée comme friandises, comme soins pour la peau et comme produit de brillance et de solidification pour le textile. En Europe occidentale, nous l’utilisons la gomme arabique – aussi appelé E414 – pour en faire du papier gommé. Aussi, la gomme détient des effets bénéfiques concernant la fixation des peintures, de façon générale.

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Source de l’image : By Ji-Elle (Own work) via Wikimedia Commons

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